Im Rahmen seiner Ukraine-Reise hat Israels Premierminister Benjamin Netanjahu auch die Gedenkstätte Babi Jar in Kiew besucht. An diesem Ort – einer Schlucht – fand am 29. und 30. September 1941 die größte Massenerschießung im Zweiten Weltkrieg statt: 33.771 Juden sind an diesen beiden Tagen von den Nazis und ihren uk­rainischen Helfern ermordet worden.

Israels Premierminister Benjamin Netanjahu bei seiner Rede am 19. August 2019 in der Gedenkstätte Babi Jar in Kiew. Foto: GPO/Amos Ben-Gershom

 

An der Gedenkzeremonie in Babi Jar am 19. August 2019 nahmen auch der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj, die Chefrabbiner von Kiew und der Ukraine sowie weitere jüdische und israelische Führungspersönlichkeiten teil. In seiner bewegenden Ansprache sagte Netanjahu:

„Es ist schwer zu glauben, dass dieser schöne Wald den Schrecken gesehen hat, der hier geschehen ist. Hier war der Wald still, aber auch die Welt.

Babi Jar ist endloser Schmerz. In diesem Grab, dem Massengrab hier hinter mir, wurden Zehntausende ukrainischer Juden und viele Nichtjuden ermordet. Als Premierminister Israels ehre ich ihr Andenken und sage gleichzeitig mit klarer Stimme, gerade an diesem Ort, dass es unsere ständige Pflicht ist, gegen mörderische Ideologien vorzugehen, um sicherzustellen, dass es nie wieder ein Babi Jar geben wird.

Für die Menschheit ist Babi Jar ein Warnzeichen. Für Juden ist Babi Jar ein ewiger Imperativ. Wir werden uns immer alleine gegen jeden Feind verteidigen. Der Holocaust ist der schlimmste Horror der Menschheit. Der Holocaust ist die größte jüdische Tragödie, und es gab viele Tragödien. Ich kann unsere Brüder und Schwestern vor 78 Jahren am Rande des Tötungsfeldes sehen. Sie standen genau hier, in sehr geringer Entfernung von uns, nackt, geschlagen und gedemütigt. An einem Punkt verstanden sie es und in ihren Augen war das lähmende Entsetzen. Ihre Herzen wurden von böser Grausamkeit zerrissen.

Die Hand der Mörder griff nach dem Schlachtmesser, und wie der Dichter erklärte, schlachtete der Schlachter. Reihen auf Reihen fielen in die Todesgruben, und wie das Buch der Klagelieder (2,21) sagt: „Auf den Straßen, auf dem nackten Boden liegen Jung und Alt, meine Mägde und meine jungen Männer sind durch das Schwert gefallen.“

Dieses unverzeihliche Verbrechen ereignete sich nicht auf einem anderen Planeten. Es fand nur wenige Minuten vom geschäftigen Zentrum von Kiew entfernt statt. Das Massaker der Nazis und ihrer Kollaborateure in Babi Jar ebnete den Weg für die Ermordung von anderthalb Millionen ukrainischen Juden. Es ging auch der Endlösung voraus.

Über tausend Jahre lang lebten Juden und Nichtjuden in der Ukraine in unmittelbarer Nähe. Sie schufen Gemeinschaften, schufen große spirituelle Werke, schufen lebendige Bewegungen, vor allem die chassidische und zionistische Bewegung. Tausend Jahre, all das, abgeschnitten vom Stoß des Schwertes durch die Nazis und ihre Kollaborateure.

Wir werden nie das Leiden und den Schmerz vergessen, den unser Volk erlebt hat. Gleichzeitig gedenken wir der Gerechten unter den Völkern, die ihr Leben riskierten, um Juden zu retten. Sie riskierten nicht nur ihr eigenes Leben, sondern auch das Leben ihrer Familien und zahlten manchmal den ultimativen Preis. Wir vergessen sie nicht einmal für einen Moment.

Ich danke Ihnen, Herr Präsident Selenskyj, und ich danke auch der ukrainischen Regierung für Ihre Bemühungen, die Erinnerung an den Holocaust zu bewahren. Sie setzen Ihre Bemühungen im Kampf gegen den Antisemitismus fort. Wir haben jetzt mit meinem Freund Natan Scharanski über die Möglichkeit gesprochen, hier ein Kulturerbe-Zentrum zu errichten, das ein Symbol für die ganze Menschheit wäre. Ein Symbol und ein Denkmal.

Sehr geehrte Gäste, das Tal von Blut, Knochen und Asche in Babi Jar ist ein Tiefpunkt in der Geschichte unseres Volkes. Aber mit großem Glauben und Geist sind wir vom Abgrund zum Gipfel unserer Erweckung aufgestiegen. Welch ein Unterschied zwischen damals und heute. Aus einer abgeschlachteten und hilflosen Nation. Wissen Sie, was es ist, abgeschlachtet zu werden? Das war es, was das jüdische Volk war. Das jüdische Volk wurde abgeschlachtet. Die Juden, die von Land zu Land zogen, waren ein Volk, das abgeschlachtet wurde. Aus einer hilflosen und abgeschlachteten Nation wurden wir zu einem starken und stolzen Land. Ich sage das nicht erst jetzt. Das Gleiche habe ich vor zwanzig Jahren gesagt, als ich zum ersten Mal hierher kam. Ich sagte damals, dass die wichtigste Lehre der Vergangenheit darin besteht, den Staat Israel zu einem starken Land, einer Großmacht in vielen Bereichen zu machen.

Das sind nicht nur Worte. Das ist genau das, was wir in den letzten zwanzig Jahren getan haben. Wir haben den Staat Israel zu einer Weltmacht gemacht. Israel ist erfolgreich, wohlhabend und fortschrittlich. Wir haben eine starke Armee, wir haben Sicherheitskräfte, wir haben eine Flagge und wir haben kreative und innovative Fähigkeiten, die die ganze Welt begrüßt. Wir pflegen systematisch unsere Beziehungen zu den Ländern der Welt. Israel und die Ukraine gehen Hand in Hand. Gemeinsam erinnern wir uns an die Tragödien der Vergangenheit, und gemeinsam nehmen wir die Botschaft der Zukunft an. Vor allem werden wir den Willen derjenigen erfüllen, die in Babi Jar auf tragische Weise ermordet wurden. Nie wieder.“ –